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Conserver le thé

On trouve en boutique de ravissants contenants pour le thé, dans des formes, tailles et matières variés. Outre leur aspect esthétique, ils ont évidemment pour but de conserver le thé dans les meilleures conditions, à l’abri de la lumière et de l’humidité et de l’air.  Sous le couvercle des boîtes, on trouve souvent un second couvercle intérieur, hermétique et plat, qui permet une protection optimale, ou des « doubles couvercles » qui « chassent » efficacement l’air.

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Le thé peut sans problème se garder plus d’un an s’il est placé dans un emballage bien hermétique. La législation (française !) prévoit une D.L.U.O. (date limite d’utilisation optimale) de deux ans, à ne pas confondre avec une date de péremption !  Il n’y a pas véritablement de date limite de consommation pour le thé ou les plantes. Dans tous les cas, il est préférable d’acheter votre thé en petites quantités, surtout les grands crus, afin de ne pas les laisser traîner trop longtemps. Il vaut mieux consommer les thés parfumés dans l’année, les arômes s’estompant avec le temps. Pour certains types de thés verts, ou pour des wulong peu oxydés (qui se présentent souvent sous forme de « perles »), il est même recommandé une consommation dans les six à huit mois qui suivent la récolte. Les wulong en général (hormis ceux déjà cités bien sûr) pourront se conserver aisément plus longuement que d’autres thés et certains grands crus de cette famille peuvent même vieillir pendant plusieurs années,. De même que certains thés sombres Chinois comme les Pu’Er, dont le goût et les propriétés santé évoluent avec le temps. Sous emballage scellé (voir ci-dessous un emballage sous vide d’azote), les grands thés verts, notamment les meilleurs gyokuro, gagnent en douceur.

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Si vous avez suffisamment de quantité d’un thé de qualité pour plusieurs semaines de dégustation, vous pourrez le mettre au frais, dans le bac à légumes de votre réfrigérateur, mais en le laissant bien dans son emballage d’origine et dans une boîte hermétique qui l’isolera des odeurs des autres aliments conservés, auxquelles le thé est très sensible.  Avant de consommer du thé ainsi conservé au froid, il sera également souhaitable de le laisser poser quelques minutes à température ambiante dans son emballage encore fermé. En effet, si le paquet est ouvert trop vite, une condensation aura lieu, et pourrait gâcher le produit.

Il est recommandé également de vider entièrement le contenu d’une boîte de thé avant d’en remettre du frais, afin de ne pas conserver des fonds trop « vieillis ». Si le thé est acheté en grande quantité, il vaut donc mieux le diviser en paquets plus petits, qui seront soigneusement fermés en attendant d’être utilisés.

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