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Thé à la russe ou goût russe ?

Il ne faut pas confondre les « thés à la russe » (préparés dans un samovar) avec les « goûts russes » devenus à la mode en Russie au XIXe siècle. Ces derniers, assez populaires dans les boutiques européennes, sont des mélanges de thés rouges chinois et de Darjeeling, nature ou parfumés (à la bergamote ou aux essences d’autres agrumes, parfois additionnées d’épices).

Samovar

Le samovar e été inventé dans l’Oural au début du XVIIIe siècle et a été ensuite adopté jusque chez les voisins de la Russie. C’est une sorte de grande bouilloire-fontaine qui permet de maintenir plusieurs litres d’eau à bonne température pour la préparation du thé. L’usage du samovar a permis la diffusion du thé en Russie, alors qu’il était jusque-là l’apanage de l’aristocratie moscovite, devenu prisé de la haute société après le cadeau de thé offert par l’empereur chinois au tsar en 1618.

Le samovar est constitué d’un foyer offrant une source de chaleur, d’un grand récipient évidé, et d’une cheminée. Du charbon de bois placé dans le foyer permet de chauffer l’air qui se trouve dans la cheminée et de maintenir à température constante l’eau du récipient.

La forme du samovar favorise la surveillance des stades d’ébullition de l’eau. Il est ainsi aisé de savoir quand celle-ci est prête. Sur la paroi extérieure, un robinet sert à verser le liquide dans les tasses et théières. Du thé très concentré est placé dans la théière, qui est posée et gardée au chaud au-dessus de la cheminée. Pour se servir, on verse un fond de thé de la théière dans une tasse, comme on le ferait d’un sirop, et on rallonge le liquide avec de l’eau chaude. Pour refroidir le thé, on peut verser le contenu de la tasse dans une soucoupe et boire à même ce récipient inattendu. Les Russes utilisent peu le lait, mais ils ajoutent parfois un morceau de sucre ou de la confiture dans une cuiller, des tranches d’agrumes, afin d’adoucir le goût très corsé de leur thé.

Un exemple de la sélection des goûts russes d’Unami, le goût russe aux sept agrumes !

GoutRusse7Agrumes