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La mélisse rend le coeur joyeux !

La mélisse officinale (Melissa officinalis) est également parfois appelée mélisse citronnelle (à ne pas confondre avec la citronnelle asiatique). Elle a même encore bien d’autres appellations, dont celle de thé de France (!). Son nom principal vient du grec melissophullon, littéralement « feuille à abeilles » (abeilles se disant melissa en grec), et évoque les qualités melliffères de la plante.

Un classique des jardins médicinaux, le « thé » de France

Originaire d’Asie mineure, la mélisse s’est très rapidement répandue dans toute l’Europe, dès l’Antiquité, puis en Amérique du Nord. Souvent présente dans les jardins médicinaux, elle était prisée pour ses propriétés légèrement stimulantes. Les médecins arabes ont été les premiers à chanter ses louanges et Avicenne disait même d’elle qu’elle « rend le coeur joyeux et content et affermit les esprits vitaux ».

En France, elle a surtout été très utilisée à partir du XVIIe siècle, lorsque les Carmes ont mis au point l’eau de mélisse. Celle-ci calmait les malaises nerveux des dames de la cour, et était même très appréciée du cardinal de Richelieu, qui l’utilisait pour soigner ses migraines. De nos jours, l’eau de mélisse est toujours reconnue pour ses propriétés antispasmodiques. La mélisse régule en effet l’influx nerveux, ce qui a une action bénéfique sur la tachycardie et les spasmes de l’estomac et du colon.  En infusion, la mélisse a un effet légèrement sédatif, et favorise la sudation.

La mélisse améliore également les états dépressifs. Favorisant la sécrétion biliaire, elle contribue à une digestion harmonieuse, et elle est conseillée dans les vomissements dus à la grossesse. Elle aurait également une action bénéfique sur les bourdonnements d’oreille. En outre, ses polyphénols sont antiviraux, une infusion de mélisse appliquée régulièrement sur des lésions d’herpès aiderait ainsi à éliminer les éruptions en quelques jours et à en réduire la fréquence.

Une saveur très prisée en cuisine

La mélisse est une plante aromatique dont les petites feuilles ovales gaufrées et dentelées, d’un vert vif, exhalent un parfum doux et citronné lorsqu’on les froisse, grâce à leurs huiles essentielles. Elle accompagne parfaitement viandes, volailles, poissons, salades de fruits, ou de légumes, soupes et puddings. Les Espagnols l’utilisent pour aromatiser le lait, et elle entre dans la composition de diverses liqueurs, dont la célèbre bénédictine. Nous vous la proposons bien sûr plutôt dans des versions « soft » : en tisane d’allaitement, pour faciliter votre digestion, et pour vous relaxer avec le messager des rêves ou le mélange sérénité.

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 Avertissement : ces articles sont publiés à titre uniquement informatif et ne peuvent servir de base à une auto-médication. Consultez un professionnel de la santé avant toute utilisation à usage médical d’une des plantes présentées sur ce site.