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La réglisse aux puissantes propriétés

La réglisse est une plante herbacée vivace aux racines aromatiques, originaire du sud de l’Europe et de Chine. Plante sauvage jusqu’au XIIIe siècle, elle a ensuite été cultivée à des fins alimentaires et médicinales, et on la trouve largement sur le pourtour du bassin méditerranéen, au sud des Etats-Unis, au Moyen-Orient, en Afrique du Nord ou sur l’Île Maurice. Elle a besoin d’un climat chaud pour s’épanouir (jusqu’à devenir invasive).

Le nom de réglisse vient du latin licorece, qui a également donné le mot « liqueur », et désigne aussi bien la plante dans son ensemble que plus particulièrement sa racine. Tandis que le nom masculin de réglisse désigne l’extrait aromatique issu de la racine, très utilisé en confiserie ou pour aromatiser le tabac, en raison de son goût unique entre tous, qui se marie également très bien avec le thé. Ainsi nous vous proposons des mélanges dont les saveurs gourmandes devraient ravir les amateurs, en particulier le buisson de bambou sur une base de thé noir.

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Le thé noir Buisson de Bambou, une composition d’UNAMI

Un puissant élixir de longue vie, à consommer avec prudence et modération

Appréciée depuis des temps reculés comme aliment aussi bien que comme médicament, la réglisse est très riche en principes actifs. Elle était déjà considérée dans l’Antiquité comme un aphrodisiaque féminin, un tonifiant, un élixir de longue vie. C’est un ingrédient majeur de la médecine traditionnelle chinoise, qui l’utilise pour « harmoniser » les ingrédients des formules médicinales et pour tonifier l’énergie vitale, le Qi.

Les Grecs, les Romains, ou encore Saint Hildegarde préconisaient déjà la réglisse pour éclaircir la voix et elle est toujours très utilisée pour les problèmes de gorge. Mélangée à de la racine de chiendent torréfiée, elle entrait dans la composition de la boisson « hospitalière », qui se trouvait sur les tables de chevet des hôpitaux. On lui prête aussi des effets bénéfiques dans les cas d’ulcère ou de gastrite, des propriétés laxatives et antiarthritiques, une capacité à apaiser la soif, à faciliter la digestion, une action anti-inflammatoire au niveau du tube digestif et de l’estomac, ou stimulante pour les défenses immunitaires… Elle semble assez efficace dans les cas de syndrome pré-menstruel, et notre mélange Madame Rêve est préparé selon une recette ayurvédique traditionnelle favorisant l’équilibre féminin. L’amacha japonais ne contient pas de réglisse, mais son goût naturellement sucré évoque largement celle-ci ; il est préconisé en cas d’allergies saisonnières, et est traditionnellement bu lors de l’anniversaire de Bouddha, le 8 avril.

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L’infusion Madame Rêve, une composition d’UNAMI

Par contre, la réglisse a des effets puissants et ne doit pas être consommée à la légère. Elle peut aggraver des problèmes d’hypertension artérielle, avoir un effet anti-diurétique, provoquer des oedèmes et bloquer la fixation du potassium ; elle est contre-indiquée en cas de grossesse. En outre, la réglisse accentue l’effet de certains médicaments comme la digitaline, ou certains diurétiques et corticostéroïdes. Il vaut donc mieux s’abstenir d’en consommer simultanément à la prise de ces médicaments.

Un délice indémodable

Régal des petits comme des grands enfants, la réglisse sert à la fabrication de sirop et de pâte à friandise. Elle entre aussi dans la composition du pastis marseillais, et de nombreuses autres boissons, pas forcément alcoolisées. Les bâtons de réglisse sont souvent utilisés pour blanchir les dents, ou par les fumeurs comme substitut au tabac. Ou bien, ils tout simplement mâchés pendant de longues heures par les gourmands amateurs du goût si caractéristique, à la fois fort et sucré, de la réglisse. Les nombreux bonbons au réglisse restent d’ailleurs de grands favoris de la confiserie, un classique indémodable !

Avertissement : ces articles sont publiés à titre uniquement informatif et ne peuvent servir de base à une auto-médication. Consultez un professionnel de la santé avant toute utilisation à usage médical d’une des plantes présentées sur ce site.