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Thé parfumé ou thé aromatisé ?

Thé aromatisé et thé parfumé.

Voici deux appellations fréquemment confondues, mais dont les différences sont pourtant non négligeables. Il est même fondamental de faire la distinction. Voici donc un petit explicatif : 

Quelle que soit sa famille (blanc, vert, noir…), un thé  » nature  » délivre un parfum composé de substances aromatiques naturelles. C’est un peu comme on dit d’un vin qu’il a un  » nez de framboise  » ou une  » note fruitée « .

Il est aisé de parfumer un thé  » nature « , car il capte facilement les odeurs auxquelles il est exposé. Les thés parfumés aux fleurs sont une tradition asiatique, le choix des fleurs variant selon les saisons. Le thé parfumé aux fleurs le plus célèbre étant bien sûr le thé au jasmin.

Nos " perles de jasmin "
Nos  » perles de jasmin « 

Un thé  » aromatisé  » est pour sa part un thé auquel on a ajouté une substance aromatique ! Très répandus en Occident, les thés aromatisés sont d’ailleurs appelés au Japon  » thés à la française  » ! La France et l’Allemagne ont en effet été des pionnières dans l’élaboration des thés aromatisés, aux cours des années 1960-1970, période qui a vu le développement des arômes alimentaires. De nombreuses combinaisons sont possibles, avec des morceaux de fruits, d’épices, d’algues…

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Pour produire des thés aromatisés de qualité, on pulvérise dans un tambour rotatif des arômes issus de matières premières naturelles, sous forme d’essences, de concentrés ou d’huiles essentielles. Il est également possible de  » synthétiser  » les arômes naturels, en particulier ceux des fruits, plus difficiles à extraire naturellement en raison de leur importante teneur en eau ; ces arômes de synthèse reproduisent fidèlement le parfum principal des arômes naturels, mais ils sont moins complexes et moins complets. Il ne faut pas les confondre avec les arômes artificiels, dont le but est d’amplifier fortement l’arôme principal que l’on veut reproduire. Comme pour un parfum, la réussite d’un bon thé aromatisé passe donc par un équilibre délicat entre les divers composants qui le constituent. Des pétales de fleurs, des zestes, des épices ou des pelures de fruits peuvent être ajoutés, à la fois pour le plaisir de l’œil et pour renforcer le goût.

Année après année, la Maison de thé UNAMI vous propose une sélection de thés aromatisés d’excellente qualité.

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