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Boire du thé japonais

Boire du thé japonais, ou comment tutoyer la culture japonaise ! Pour les Japonais, le thé est plus qu’un simple breuvage. Il porte en lui et continue de perpétuer l’esprit de la cérémonie du thé, ou sadô, initié par le grand maître de thé Sen no Rikyû.

Garder un cœur serein au milieu de la tourmente de la vie actuelle. Savoir apprécier la richesse non pas matérielle, mais spirituelle. Se réjouir également de la rencontre avec l’autre, un ami, accueillir un invité avec égard, dans son jardin intérieur, et contempler ensemble, à travers la fenêtre ouverte sur l’autre jardin, la beauté de la nature. Pour les Japonais, le thé a une portée bien plus importante que de simplement apaiser la soif.

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Boire un thé japonais permet certainement de goûter en profondeur à la culture japonaise. Au milieu de votre sprint quotidien, pourquoi ne pas prendre le temps de ralentir pour préparer et savourer tranquillement un peu de la culture japonaise ? Appréciez le goût profond et le parfum délicat de ce produit sûr et de grande qualité, cultivé avec soin dans des plantations entourées d’une nature magnifique avec un grand savoir-faire.

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Le thé vert japonais possède un arôme et un goût incomparables. Le climat et les saisons très marquées y sont pour beaucoup, mais la raison la plus importante réside dans le soin extrême portée à la fabrication du thé au Japon. Dans les plantations (jardins), les arbres cultivés (Camelia Sinensis) sont entourés de tous les soins. Seules les feuilles de qualité sont cueillies, pour produire la meilleure qualité. La méthode du malaxage manuel des feuilles, ou « temomi », remonte à l’époque ou la fabrication du thé était entièrement réalisée à la main, art extrêmement délicat. Aujourd’hui, les meilleurs producteurs restent proches de ces techniques et continuent à rechercher parfums, saveurs et goût sans compromis. En considérant le thé comme un simple produit industriel, il est possible de fabriquer du thé vert mais pas d’élaborer un véritable thé japonais. (Nous pourrions tenir les mêmes propos sur la Chine des petits producteurs).

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Excellent pour la santé, il se marie parfaitement avec la cuisine japonaise dont la qualité fait vibrer de plaisir le monde entier. Le goût profond et unique du thé japonais nait d’une parfaite harmonie entre umami (saveur de la plus haute qualité) symbolisé par les quatre saveurs de base, mais surtout le bel équilibre avec l’amertume et l’astringence. C’est la théanine, un acide aminé, qui apporte l’umami, alors que l’astringence vient de la catéchine et l’amertume de la caféine. Le thé contient de nombreux composants excellents pour apaiser les maux de l’homme contemporain, stressé ou affecté par son style de vie.

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La culture du thé japonais, c’est aussi un style de vie et un esprit d’hospitalité. Le choix de notre marque de thé, UNAMI, est la recherche d’une certaine synthèse entre le goût UMAMI, décrit dans le paragraphe précédent, et la convivialité du thé, boire du thé avec UN AMI. L’histoire du thé au Japon débute il y a plus de mille ans, introduit par de moines venant de Chine. Près de 500 ans plus tard, la voie du thé est née, le sadô, la « cérémonie du thé ». Plaisir réservé au début à la noblesse, le thé devient progressivement accessible au plus grand nombre. Puis Sen No Rikyû (1522-1591), conçut le wabi-cha, et le plaisir du thé se répandit largement, devenant une boisson familière. La cérémonie du thé en vint à intégrer un esprit d’hospitalité, résumée par l’expression « ichigo-ichie » (dont la traduction pourrait être « chaque rencontre est unique et précieuse). Veiller à prendre grand soin de ses invités, servir le thé d’un cœur bienveillant, se détendre en prenant son repas. C’est justement cela l’essence du thé, hérité de la cérémonie de thé ou sadô.

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Jean-Benoît BOURREL fondateur et animateur d’UNAMI

Sélection des thés Japonais d’UNAMI

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